30年前美国和欧洲家庭轿车的差别

今天欧洲和美国轿车消费上的差距显而易见。一个喜欢紧凑两厢车,一个喜欢大车;一个钟爱,一个喜欢自然吸气发动机。不过在几十年前,这个消费差别表现是有区别的。

汽车是欧洲人发明的,但是汽车首先进入家庭是美国人的贡献。随着发动机启动电机等新技术的问世和廉价的福特汽车的流行,汽车在美国进入到大生产阶段并迅速普及。在1920年时,美国生产了230万辆汽车,而第二大汽车生产国的法国当年只生产了4万辆汽车。1926年美国汽车总产量达到了400万辆,1927年是美国汽车发展历史中重要的一年,第二次购车的消费者数量超过了第一次购车的消费者数量,美国汽车饱有量更达到了2000万辆,这时候55%的美国家庭都有自己的轿车。

当轿车已经成为美国普通家庭的工具后,在20世纪30年代的欧洲也出现了这种趋势,不过一场第二次世界大战让欧洲家徒四壁,人民生活水平大幅度下降,这拖延了轿车进入欧洲家庭的脚步。第二次世界大战也引起了欧洲各国的反思,为了减少对石油进口的依赖,西欧各国都开始限制大型豪华轿车的发展,西德恢复了马力税,法国对超过2升的轿车苛以重税……这决定了欧洲主流轿车的发展方向。

在第二次世界大战结束后很长一段时间中,美国是世界上唯一的富裕大国。再加上廉价的石油,让美国的汽车发展进入到了一个只有想不到,没有做不到的时期。1950年是美国汽车生产的一个黄金年,美国生产了800万辆汽车,而第二名的英国只生产了78万辆汽车,今天强悍的日本汽车工业在1950年只生产了32000辆汽车。

20世纪50年代,航空和航天技术的进步速度可以用日新月异来形容,航空业的巨大进步也波及到了汽车等其它行业中。在1950年,美国顶级豪华轿车的动力水平还在200马力以下的水平,但是在仅仅几年后,这个标准就突飞猛进地提升到了300马力左右。比如公司在1955年开始生产300系列轿车,300的意思就是发动机功率超过300马力。这时,“大为美”已经成为美国轿车设计的主旋律,美国轿车进入到了车身长度超过5米的全尺寸时代。不仅豪华轿车进入到了300马力时代,就是普通家庭车也进入到了大马力时代,1957年款雪佛兰Bel Air轿车的高配版装备了一台283马力的4.6升V8发动机。

这时的欧洲,随着经济的发展,人民生活水平回复到了二战前的水平。1950年,法国人均国民生产值到了5200美元(1990年美元币值),达到了美国一半的水平。这时,欧洲的普通家庭开始实现迟到的轿车梦了。由于欧洲厂商还没有美国厂商那样的经济规模,在产品制造成本上有明显劣势,再加上还有马力税的影响,欧洲轿车在动力和规格上和美国轿车有很大差距。当美国轿车家庭车进入到200、300马力时代时,欧洲主流的家庭轿车都装备着一台小,1955年款的发动机功率为30马力,同一年菲亚特500发动机功率为18马力。

20世纪60年代至70年代初期,是美国轿车的黄金时期,功率超过300马力、速度超过200公里/小时成为一件很平常的事情。而在欧洲, 虽然欧洲老百姓的收入水平开始接近美国,但是在流行的家庭轿车依然是功率30至60马力的紧凑型轿车,100马力以上的发动机是高档轿车的动力,1968年问世的第一代奥迪100发动机功率为100马力而得名。

20世纪70年代时,美国颁布了环保法之后,美国大功率全尺寸轿车的好日子到头了,轿车的功率从300多马力一下降低到了100多马力的水平,为了对应发动机功率的下降造成的影响,当时新一代美国轿车的尺寸进行了缩水。在欧洲,家庭车的动力有所提升,但提升非常有限, 1974年款的第一代动力为1.5升70……

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